La nebulosa del Cangrejo desde el Hubble

crangrejo_hubble

Este es el desastre que queda cuando estalla una estrella. La  nebulosa del Cangrejo es el resultado de una supernova formada por  enigmáticos filamentos . Estos filamentos no sólo son enormemente complejos sino que parece que tienen  menos masa que la expulsada en la supernova original y una  velocidad más alta de la prevista en una explosión libre. La  nebulosa del Cangrejo abarca unos 10 años luz . La  fotografía , tomada por el Telescopio Espacial Hubble , se presenta en tres colores escogidos por su  interés científico . En pleno centro de la nebulosa hay un  púlsar , es decir, una  estrella de neutrones más masiva que el  Sol pero con tan sólo el tamaño de una  pequeña ciudad . El  púlsar del Cangrejo gira unas 30 veces por segundo.

Hubble capta un cúmulo de galaxias «sonriente»

galaxia sonrienteLos ojos son galaxias muy brillantes y la sonrisa son realmente arcos causados por un efecto conocido como lentes gravitacionales fuertes.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra en su centro el cúmulo de galaxias SDSS J1038 + 4849 , que parece estar sonriendo, al estilo del famoso «Smiley».
Pueden distinguirse formas que representan dos ojos de color naranja y el botón blanco de la nariz. En el caso de esta ‘cara feliz’, los dos ojos son galaxias muy brillantes y las líneas engañosas de la sonrisa son realmente arcos causados por un efecto conocido como lentes gravitacionales fuertes.
Los cúmulos de galaxias son las estructuras más masivas del Universo y ejercen una poderosa atracción gravitatoria que deforma el espacio-tiempo alrededor de ellas y actúan como lentes cósmicas que pueden magnificar, distorsionar y doblar la luz detrás de ellos. Este fenómeno, que es crucial para muchos de los descubrimientos del Hubble, se puede explicar por la teoría de la relatividad general de Einstein.
En este caso especial de lente gravitacional, un anillo -conocido como un anillo de Einstein- se produce a partir de esta curvatura de la luz, una consecuencia de la alineación exacta y simétrica de la fuente, la lente y el observador y lo que resulta en la estructura en forma de anillo que vemos aquí.