La NASA afirma que una luna de Saturno puede tener vida

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Encélado se descubre como el lugar más próximo a la Tierra que reúne las condiciones para la vida

La NASA confirmó este jueves el descubrimiento de hidrógeno en Encélado, una de las lunas de Saturno, lo que podría significar la existencia de microorganismos vivos en ese lugar.

“El hidrógeno encontrado tiene casi todos los ingredientes que necesitarías para soportar la vida en la Tierra”, afirmó en una conferencia de prensa Linda Spilker, una de las científicas de la sonda espacial internacional Cassini, que orbita Saturno desde 2004.

El trabajo de investigadores de la misión Cassini, publicado este jueves en la revista ‘Science’, indica que el gas hidrógeno que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida, se encuentra en el océano helado de Encélado.

La presencia de hidrógeno en el océano de esa luna de Saturno significa que los microbios -si es que existen- podrían utilizarlo para obtener energía combinándolo con dióxido de carbono disuelto en el agua, según los científicos.

Esta reacción química, conocida como “metanogénesis” está en la raíz del árbol de la vida en la Tierra, e incluso podría haber sido crítica para el origen de la vida en nuestro planeta, según indicaron los investigadores en su trabajo.

“Esto es lo más cercano que hemos estado, hasta ahora, a la identificación de un lugar con ingredientes necesarios para un entorno habitable“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la misión científica de la agencia aeroespacial (NASA).

Así, Zurbuchen aseguró que estos resultados acercan a la Humanidad a responder “si realmente estamos solos o no en el Universo”.

Cinco planetas danzarán alineados desde este 20 de enero y durante un mes antes de amanecer

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Como te informamos, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno protagonizan la alineación de planetas 2016, un fenómeno astronómico que sucede por primera vez en 10 años. Aquí te decimos cómo ver la alineación planetaria con algunos tips.

Según especialistas, el mejor momento para ver la alineación de los 5 planetas será justo antes del amanecer. Este fascinante fenómeno astronómico inició la madrugada de hoy miércoles 20 de enero y se podrá observar hasta el 20 febrero.

Los cinco planetas más brillantes de nuestro sistema solar se podrán ver, a simple vista. Las horas y los tiempos en que cada planeta se podrá ver en el cielo variarán según la ubicación en la Tierra.

Desde finales de enero, la Luna se trasladará en cada planeta y puede ser utilizada como una guía fácil para la observación de esta alineación.

El 28 de enero, la Luna estará justo al lado de Júpiter. El 1 de febrero, el satélite (en su fase menguante) estará junto a Marte, a continuación, en la mañana siguiente que va a sentarse justo por debajo del planeta rojo.

En la mañana del 4 de febrero, la media Luna estará cerca de Saturno. Luego, el 6 de febrero, estará junto a Venus y el 7 de febrero, una franja delgada de Luna se sentará debajo de Mercurio.

La alineación formada por los planetas en el cielo sigue de cerca la eclíptica, con una trayectoria aparente del sol contra el fondo de estrellas. Este camino marca el plano de nuestro sistema solar, la prueba visual de que los planetas, incluida la Tierra, giran alrededor del Sol en más o menos el mismo plano.

In the Company of Dione

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Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Explanation: That is not our Moon. It’s Dione, and it’s a moon of Saturn. The robotic Cassini spacecraft took the featured image during a flyby of Saturn’s cratered Moon last month. Perhaps what makes this image so interesting, though, is the background. First, the large orb looming behind Dione is Saturn itself, faintly lit by sunlight first reflected from the rings. Next, the thin lines running diagonally across the image are the rings of Saturn themselves. The millions of icy rocks that compose Saturn’s spectacular rings all orbit Saturn in the same plane, and so appear surprisingly thin when seen nearly edge-on. Front and center, Dione appears in crescent phase, partially lit by the Sun that is off to the lower left. A careful inspection of the ring plane should also locate the moon Enceladus on the upper right.