Plutón a la máxima resolución jamás vista por el ser humano

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Las fotos recibidas por el equipo de la New Horizons son simplemente maravillosas

 

Las montañas que bordean el noroeste de la Planicie del Sputnik aparecen realmente asombrosas a esta distancia, la línea que separa el terreno liso y sin cráteres del corazón de Plutón contrasta con los enormes bloques de hielo que forman las montañas conocidas como al-Idrisi, enormes bloques de hielo de cientos de metros de altitud que seguramente se han ido deslizando como los glaciares terrestres hasta llegar a su localización actual.

Caronte y los pequeños satélites de Plutón

 

lunas de Plutón

Charon y the Small Moons of Pluto
Créditos de imagen: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI

¿Qué aspecto tienen los satélites de Plutón? Hace más de una década, sólo se conocía Caronte, el satélite más grande, pero nunca se fotografió. Mientras se preparaba la sonda New Horizons se identificaron otros satélites en las imágenes del Hubble, pero sólo eran motas de luz. Finalmente, el verano pasado, la New Horizons pudo sobrevolar Plutón, y fotografió Caronte y Plutón en detalle e hizo las mejores fotografías que podía de Estigia, Nix, Kerberos e Hydra. La composición muestra los resultados: cada satélite tiene una forma diferente, pero apenas se alude a su complejidad. No son muy satisfactorias, pero estas imágenes serán seguramente las mejores disponibles durante tiempo. Esto es porque los satélites son demasiado pequeños y distantes por los telescopios terrestres contemporáneos y no se prevén nuevas misiones al sistema plutonio.

Sobrevolando Plutón

¿Como sería sobrevolar Plutón? La sonda New Horizons hizo exactamente eso a finales de julio y continúa enviando unas formidables imágenes del planeta enano. Algunas de estas imágenes se han secuenciado digitalmente para crear este video. La animación comienza mostrando la aproximación de la New Horizons al sistema plutoniano con Plutón y su satélite más grande Caronte que orbita en un centro de masas común. Cuando la sonda se abalanza sobre Plutón se ponen de manifiesto las sorprendentes características de la superficie hasta que, por desgracia, giran rápidamente fuera de la vista. Entonces la New Horizons pasa por encima de una fascinante región con forma de corazón, de colores claros y extrañamente suave que se conoce actualmente como Tombaugh Region. A continuación, la sonda pivota para mirar hacia atrás al lado nocturno de Plutón y contemplar una neblina atmosférica que lo rodea. Por último, Plutón se desvanece en una secuencia ilustrada con las órbitas de muchos de los satélites más pequeños de Plutón. Está previsto que la New Horizons se dirija próximamente a sobrevolar un asteroide conocido como 2014 MU69.

Las ‘dunas’ de Plutón

pluton

Las últimas ‘postales’ desde Plutón enviadas por la nave espacial New Horizons de la NASA, revelan una variedad desconcertante de rasgos en su superficie que asombran por su complejidad. En especial, a los científicos de la NASA les ha llamado la atención de una zona enigmática con oscuras elevaciones alineadas que parecen dunas. Sin embargo, esta hipótesis es objeto de debate, ya que la débil atmósfera de Plutón indica que no pueden producirse vientos en superficie.

La NASA difunde un vídeo sobre el viaje a Plutón

La sonda «New Horizons» de la NASA realizó un histórico sobrevuelo sobre el sistema de Plutón el pasado 14 de julio de 2015.

Aquel viaje se resumió en un precioso vídeo de tan solo 23 segundos para el que se utilizaron imágenes reales tomadas por «New Horizons», que comenzó con un primer plano del planeta, seguido de imágenes del planeta visto por detrás, además de admirar a Caronte, el principal satélite del planeta.

Plutón

Pluton_NewHorizons

Créditos de imagen: NASA,Johns Hopkins Univ./APL,Southwest Research Inst

Plutón tiene más colores de los que podemos ver. Los datos de color y las imágenes del  planeta enano más famoso del Sistema Solar, captadas por la sonda New Horizons durante el  sobrevuelo de julio, se han combinado digitalmente para obtener una mejor perspectiva de este mundo antiguo que luce una superficie inesperadamente joven. La  imagen con los colores realzados no sólo es estéticamente bonita sino también científicamente útil, ya que las regiones superficiales de composición química diferente son visualmente diferentes. Por ejemplo, la zona llamada  Tombaugh Region con forma de corazón de color claro que hay en la parte inferior derecha aquí se ve dividida en dos regiones que son  geológicamente diferentes, con el lóbulo de la izquierda Sputnik Planum que también aparece extrañamente suave. Actualmente, la New Horizons continúa más allá de Plutón; seguirá enviando imágenes y datos, y  pronto cambiará de rumbo para que  vuele más allá del asteroide 2014 MU69 en enero de 2019.