La NASA afirma que una luna de Saturno puede tener vida

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Encélado se descubre como el lugar más próximo a la Tierra que reúne las condiciones para la vida

La NASA confirmó este jueves el descubrimiento de hidrógeno en Encélado, una de las lunas de Saturno, lo que podría significar la existencia de microorganismos vivos en ese lugar.

“El hidrógeno encontrado tiene casi todos los ingredientes que necesitarías para soportar la vida en la Tierra”, afirmó en una conferencia de prensa Linda Spilker, una de las científicas de la sonda espacial internacional Cassini, que orbita Saturno desde 2004.

El trabajo de investigadores de la misión Cassini, publicado este jueves en la revista ‘Science’, indica que el gas hidrógeno que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida, se encuentra en el océano helado de Encélado.

La presencia de hidrógeno en el océano de esa luna de Saturno significa que los microbios -si es que existen- podrían utilizarlo para obtener energía combinándolo con dióxido de carbono disuelto en el agua, según los científicos.

Esta reacción química, conocida como “metanogénesis” está en la raíz del árbol de la vida en la Tierra, e incluso podría haber sido crítica para el origen de la vida en nuestro planeta, según indicaron los investigadores en su trabajo.

“Esto es lo más cercano que hemos estado, hasta ahora, a la identificación de un lugar con ingredientes necesarios para un entorno habitable“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la misión científica de la agencia aeroespacial (NASA).

Así, Zurbuchen aseguró que estos resultados acercan a la Humanidad a responder “si realmente estamos solos o no en el Universo”.

Las mejores vistas de la luna Pandora de Saturno

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Una imagen de la nave espacial Cassini de la NASA es una de las vistas de mayor resolución jamás tomadas de la Luna Pandora de Saturno. Pandora, con una diámetro de 84 kilómetros, se mueve a través de la órbita de Saturno justo fuera del estrecho anillo F.

La nave espacial capturó una espectacular sucesión de imágenes durante su vuelo más cercano de Pandora el 18 de diciembre de 2016, durante la tercera parte de su singladura por los bordes exteriores de los anillos principales de Saturno.

Juno Mission Trailer

Explanation: What will NASA’s Juno spacecraft find when it reaches Jupiter next Monday? Very little, if Juno does not survive Jupiter Orbit Insertion, a complex series of operations in an unknown environment just above Jupiter’s cloud tops. If successful, as explained in the featured video, Juno will swoop around Jupiter, passing closer than any previous spacecraft. The goal is to decelerate, enter into a highly elliptical orbit, and begin two years of science operations. Juno’s science mission objectives include mapping Jupiter’s deep structure, determining how much water is in Jupiter’s atmosphere, and exploring Jupiter’s powerful magnetic field and how it creates auroras around Jupiter’s poles. These lessons hold promise to help humanity better understand the history of our Solar System and the dynamics of our Earth. Juno is powered predominantly by three large solar panels, each measuring a side of small truck. Launched in 2011, Juno’s planned mission will take it around the Jovian giant 37 times, after which, to avoid contaminating Europa with microbes, it will be directed to dive into Jupiter‘s thick atmosphere, where it will break apart and melt.

Video Credit: NASA, JPL, Juno Mission

Hubble Sees New Dark Spot on Neptune

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New images obtained on May 16, 2016, by NASA’s Hubble Space Telescope confirm the presence of a dark vortex in the atmosphere of Neptune. This full visible-light image shows that the dark feature resides near and below a patch of bright clouds in the planet’s southern hemisphere.

Image Credit: NASA, ESA, and M.H. Wong and J. Tollefson (UC Berkeley)

La NASA descubre 1.284 nuevos planetas

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Los científicos y técnicos de la NASA brindaron este martes al poder confirmar a los medios de comunicación que han descubierto 1.284 nuevos planetas fuera del Sistema Solar gracias a los equipos del súpertelescopio volante Kepler, duplicando así el número de exoplanetas hallados hasta ahora, según difundió la propia agencia espacial estadounidense a través de su página web.

500 de esos planetas podrían ser similares a la Tierra (serían relativamente pequeños y rocosos) y en nueve se podrían dar incluso las condiciones necesarias para albergar vida, al encontrarse a la distancia “justa” de su particular estrella y al poder correr por su superficie agua, los dos requisitos indispensables para poder acoger alguna forma de ser vivo. Con la incorporación de estos nueve, ya son 21 los exoplanetas que reúnen estas características terráqueas.

«Este anuncio dobla el número de planetas confirmados por Kepler», insistió Ellen Stofan, científica jefe de la sede de la NASA en Washington. «Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí afuera, alrededor de una estrella similar a nuestro Sol, podemos eventualmente descubrir una nueva Tierra».

Tras analizar los 4.302 astros potenciales que identificó la Kepler en julio de 2015, los técnicos sostienen que están seguros al 99% de que son “planetas”. Otros 1.327 están pendientes de nuevos estudios para saber si son merecedores de esta categoría y 707 restantes fueron catalogados como simples «fenómenos astrofísicos». En este paquete, también se manejan 984 candidatos verificados previamente por otras técnicas y que aún no han recibido el aprobado espacial.

Fuente: elmundo.es

 

El planeta enano Ceres

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Créditos de imagen & License: NASA, JPL-Caltech, UCLA,MPS,DLR,IDA – Composition: Justin Cowar

Con un diámetro de unos 950 kilómetros, el planeta enano Ceres es el objeto más grande del cinturón principal de asteroides del Sistema Solar. Ceres se ve aquí con los colores casi reales basados ​​en los datos de la sonda Dawn del 4 de mayo de 2015, cuando orbitaba a 13.642 kilómetros de la superficie del pequeño mundo. Cerca del centro y a la derecha del centro de la imagen hay dos de las misteriosas y famosasmanchas brillantes de Ceres: el cráter Oxo y el cráter Haulani. En la parte inferior hay una montaña solitaria con forma cónica que proyecta una sombra reveladora: Ahun Mons. Actualmente la sonda Dawn propulsada por iones se encuentra a unos 385 kilómetros de la superficie de Ceres, la órbita más cercana desde la que envía imágenes.

 

 

Aurora and the Pacific Northwest

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Image Credit: ESA/NASA

NASA astronaut Scott Kelly and ESA astronaut Tim Peake shared a series of aurora photographs taken from the International Space Station on Jan. 20, 2016. Kelly wrote, “#goodmorning #aurora and the Pacific Northwest! #YearInSpace” and Peakefollowed up with, “Getting a photo masterclass from @StationCDRKelly – magical #aurora”

Hubble Sees a Supermassive and Super-hungry Galaxy

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This NASA/ESA Hubble Space Telescope image shows the spiral galaxy NGC 4845, located over 65 million light-years away in the constellation of Virgo (The Virgin). The galaxy’s orientation clearly reveals the galaxy’s striking spiral structure: a flat and dust-mottled disc surrounding a bright galactic bulge. NGC 4845’s glowing centre hosts a gigantic version of a black hole, known as a supermassive black hole. The presence of a black hole in a distant galaxy like NGC 4845 can be inferred from its effect on the galaxy’s innermost stars; these stars experience a strong gravitational pull from the black hole and whizz around the galaxy’s centre much faster than otherwise. From investigating the motion of these central stars, astronomers can estimate the mass of the central black hole — for NGC 4845 this is estimated to be hundreds of thousands times heavier than the Sun. This same technique was also used to discover the supermassive black hole at the centre of our own Milky Way — Sagittarius A* — which hits some four million times the mass of the Sun (potw1340a). The galactic core of NGC 4845 is not just supermassive, but also super-hungry. In 2013 researchers were observing another galaxy when they noticed a violent flare at the centre of NGC 4845. The flare came from the central black hole tearing up and feeding off an object many times more massive than Jupiter. A brown dwarf or a large planet simply strayed too close and was devoured by the hungry core of NGC 4845.

Plutón a la máxima resolución jamás vista por el ser humano

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Las fotos recibidas por el equipo de la New Horizons son simplemente maravillosas

 

Las montañas que bordean el noroeste de la Planicie del Sputnik aparecen realmente asombrosas a esta distancia, la línea que separa el terreno liso y sin cráteres del corazón de Plutón contrasta con los enormes bloques de hielo que forman las montañas conocidas como al-Idrisi, enormes bloques de hielo de cientos de metros de altitud que seguramente se han ido deslizando como los glaciares terrestres hasta llegar a su localización actual.