MARTE DESDE EL OAC

Marte desde OAC

MARTE: Imagen realizada desde el OAC, Junio-16. La observación del planeta, el cual lo tenemos un tanto bajo, las imágenes tomadas no son de muy buena calidad por causas entre otras de la turbulencia (encontrándose muy bajo en el presente año) y la calidad del Seeing era bastante maluco ante tanto paso de borrascas, con pequeñas treguas de minies anti-ciclones. Como bien conocemos las oposiciones de Marte ocurren cada 2 años (780 días) lo que llamamos períodos Sinódicos la que nos ocupa es mejor que la del 2014 (15,1”Diámetro – Mag.-1,5), la actual es de unos 18,6” y mag.-2,1, lo encontramos en la Const. de Scorpio. Para obtener detalles del mismo es conveniente usar una lente Barlow y una focal estimable entre 15 o 25. Los vídeos sobre los 250 Fr./s. con la ccd-cdk7,(dmk).

El lunes 30 de mayo podremos ver la mayor aproximación de Marte a la Tierra de la última década.

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Marte es uno de nuestros vecinos más cercanos, pero durante unas horas lo será todavía más. El próximo lunes 30 de mayo, el planeta rojo se aproximará a la Tierra más que nunca en la última década. Es una oportunidad irrepetible de ver este cuerpo celeste como nunca antes, y en Teknautas te explicamos cómo hacerlo.

La mayor aproximación tendrá lugar el 30 de mayo, pero desde el 18 este mes hasta el 3 de junio será posible ver Marte. El momento exacto de mayor cercanía con nuestro planeta será, en España, a las 23:34 del lunes próximo. En nuestro país tendremos la suerte de que a esta hora hay oscuridad suficiente para la observación, aunque es mejor dejar pasar este punto y esperar a la medianoche, cuando la oscuridad es mayor.

Leer más:  Astronomía: Cómo ver la mayor aproximación de Marte a la Tierra de la última década.

Cinco planetas danzarán alineados desde este 20 de enero y durante un mes antes de amanecer

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Como te informamos, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno protagonizan la alineación de planetas 2016, un fenómeno astronómico que sucede por primera vez en 10 años. Aquí te decimos cómo ver la alineación planetaria con algunos tips.

Según especialistas, el mejor momento para ver la alineación de los 5 planetas será justo antes del amanecer. Este fascinante fenómeno astronómico inició la madrugada de hoy miércoles 20 de enero y se podrá observar hasta el 20 febrero.

Los cinco planetas más brillantes de nuestro sistema solar se podrán ver, a simple vista. Las horas y los tiempos en que cada planeta se podrá ver en el cielo variarán según la ubicación en la Tierra.

Desde finales de enero, la Luna se trasladará en cada planeta y puede ser utilizada como una guía fácil para la observación de esta alineación.

El 28 de enero, la Luna estará justo al lado de Júpiter. El 1 de febrero, el satélite (en su fase menguante) estará junto a Marte, a continuación, en la mañana siguiente que va a sentarse justo por debajo del planeta rojo.

En la mañana del 4 de febrero, la media Luna estará cerca de Saturno. Luego, el 6 de febrero, estará junto a Venus y el 7 de febrero, una franja delgada de Luna se sentará debajo de Mercurio.

La alineación formada por los planetas en el cielo sigue de cerca la eclíptica, con una trayectoria aparente del sol contra el fondo de estrellas. Este camino marca el plano de nuestro sistema solar, la prueba visual de que los planetas, incluida la Tierra, giran alrededor del Sol en más o menos el mismo plano.

Phobos: Doomed Moon of Mars

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Image Credit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA
This moon is doomed. Mars, the red planet named for the Roman god of war, has two tiny moons, Phobos and Deimos, whose names are derived from the Greek for Fear and Panic. These martian moons may well be captured asteroids originating in the main asteroid belt between Mars and Jupiter or perhaps from even more distant reaches of the Solar System. The larger moon, Phobos, is indeed seen to be a cratered, asteroid-like object in this stunning color image from the robotic Mars Reconnaissance Orbiter, recorded at a resolution of about seven meters per pixel. But Phobos orbits so close to Mars – about 5,800 kilometers above the surface compared to 400,000 kilometers for our Moon – that gravitational tidal forces are dragging it down. A recent analysis of the long grooves indicates that they may result from global stretching caused by tides — the differing force of Mars’ gravity on different sides of Phobos. These grooves may then be an early phase in the disintegration of Phobos into a ring of debris around Mars.

Conjunción planetaria del 9 de octubre

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Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, la Luna y la estrella Régulo se aproximaran de forma aparente en el cielo.

Una conjunción planetaria ocurre cuando estos cuerpos se aproximan en el cielo de forma aparente. Aparente porque están separados por muchos miles de kilómetros, pero en el cielo parecen estar próximos. Algunas de estas conjunciones pueden llegar a ser verdaderos espectáculos, sobre todo cuando están implicados los planetas más brillantes, como Venus, Júpiter, Saturno, Marte o incluso nuestro satélite, la Luna.

Durante la madrugada de este 9 de octubre, será posible ver una conjunción planetaria extraordinaria (no ha ocurrido una así en todo este año), en la que estarán implicados cuatro planetas, Mercurio, Venus, Marte y Júpiter, y la propia Luna.

¿Cómo se puede ver esta conjunción?

Para observar este evento astronómico extraordinario, no necesitamos de instrumentos ópticos, ni telescopios ni prismáticos. La mejor opción es observarlo a simple vista.

Para ello, tendremos que dirigir nuestra mirada justo hacia el horizonte Este, por lo que es conveniente no tener ningún obstáculo en esa dirección, como edificios o árboles. Un lugar elevado de observación es el mejor lugar para ver el evento. Se puede contemplar desde cualquier lugar, incluso en el interior de las grandes ciudades, aunque es sin lugar a dudas mucho mejor, hacerlo desde un emplazamiento lejano a los ciudades. Para ello vendrá bien estar en el campo o en la sierra.

¿A qué hora se podrá ver?

El comienzo del espectáculo tendrá lugar a las 4,30 horas de la madrugada del 9 de octubre. En ese momento empezará a aparecer sobre el horizonte Este el planeta más brillante del cielo:Venus. Este cuerpo es similar en tamaño a la Tierra, pero muy distinto ambientalmente, ya que alcanza temperaturas de 550ºC. Es un planeta famoso por tener en su interior el mayor efecto invernadero de todo el Sistema Solar, ya que las espesas nubes de Venus impiden que se disperse el calor del planeta hacia el espacio. Curiosamente, sus días son más largos que su propio año (esto ocurre porque rota sobre sí mismo muy lentamente). Así, un día en Venus dura 243 días terrestres, mientras que el año en Venus llega a los 223 días terrestres. Este es el infierno del Sistema Solar.

A la izquierda de Venus aparecerá una estrella menos brillante, pero notable. Se trata de Alfa de la constelación de Leo, de nombre Régulo, una de las estrellas más brillantes del cielo. Régulo es una estrella blanco-azulada unas 4 veces más grande que el Sol, que está muy achatada por los polos debido a su rápida rotación. En realidad, Régulo es un sistema de 4 estrellas unidas por la fuerza de gravedad. El conjunto se localiza a 77 años luz (1 año luz son 9,5 billones de km).

Llegada de la Luna

A las 5,00 horas de la madrugada hará su aparición la Luna por el mismo sitio por donde salió Venus. La Luna presentará una pequeña superficie iluminada. Está en cuarto menguante, a solo 4 días de ser nueva (en este momento desaparecerá del cielo por no llegarle la luz del Sol), por lo que no deslucirá la conjunción planetaria con su luz. La Luna es un pequeño mundo que lo vemos tal como era hace unos 4.500 millones de años, no ha cambiado nada desde su formación, salvo el nacimiento de algún pequeño cráter por impactos de meteoros.

La aparición de Marte

A las 5,20 horas, resurgirá sobre el horizonte el planeta rojo: Marte. Será el planeta que menos brille de la conjunción, aunque será bien visible a simple vista, y tendrá el aspecto de una estrella notablemente roja. Marte es la mitad de grande que la Tierra, pero se cree que en el pasado fue un mundo muy parecido a nuestro planeta, con atmósfera, mares, ríos y océanos, islas y continentes. Hoy en día aún quedan lascuencas que dejaron esos mares y océanos, y hay grietas enormes donde estuvieron los ríos más grandes del Sistema Solar, como el Valles Marineris, con 5.000 km de longitud, 200 km de ancho y 11 km de profundidad.

Hoy Marte se ha convertido en un desierto helado, pero hay muchasposibilidades de encontrar vida elemental, máxime cuando se ha comprobado que el agua corre bajo su superficie. Sobre la superficie no puede haber agua dulce pues la atmósfera no tiene suficiente presión y el agua cuando aparece sobre la superficie se sublima, es decir, pasa del estado líquido al gaseoso directamente.

El gigante Júpiter

Apenas diez minutos después de la aparición del dios de la guerra, Marte, llegará el padre de los dioses del Olimpo, justo por el mismo lugar por donde salga Marte. Júpiter será más brillante que Marte aunque esté más lejos de la Tierra que este (Marte está a una distancia media de la Tierra de 80 millones de km y Júpiter a unos 800 millones de km), gracias a su enorme tamaño. Este monstruo gasesoso es tan enorme que dentro de él caben 1.400 planetas como la Tierra. De hecho, se puede decir que Júpiter es un pequeño Sistema Solar, con satélites a modo de planetas y con más de 60 lunas.

El mensajero del Sol: Mercurio

Venus, la Luna, Marte y Júpiter ya formarán la conjunción planetaria de esta madrugada, pero aún se sumará otro planeta, eso sí, a última hora de la noche. A las 7,15 horas, justo antes del amanecer, se podrá contemplar a Mercurio un poco más allá de la conjunción anterior, pero será un buen momento para poder ver a este escurridizo planeta. Siempre anda muy cerca del Sol y por ello se hace visible muy pocas veces al año, siempre cuando llega a su distancia aparente máxima con respecto al astro rey.

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar, unas 2,5 veces más pequeño que la Tierra, y se trata de un mundo muy parecido a la Luna, acribillado por cráteres pero con temperaturas extremas. De día sufre temperaturas de 350º C, pero por la noche llega hasta los -170º C.

El nacimiento de Cristo

Las conjunciones planetarias han sido utilizadas por muchos paradestacar algún acontecimiento en la Tierra. Tal vez la más famosa de ellas, ocurrió en el año 7 antes de Cristo, fecha en la que posiblemente nació Jesús de Nazaret. Un acontecimiento casi único ocurrió aquel año. Júpiter se paseó hasta tres veces por delante de Saturno, avanzando y retrocediendo, prácticamente se unieron en esas tres ocasiones. ¿Fue aquella increíble conjunción planetaria la famosa estrella de Belén?

Miguel Gilarte Fernández

Presidente de la Asociación Astronómica de España

Agua en Marte

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Créditos de imagen: NASA, JPL, U. Arizona

¿Cuál es la causa de estas líneas cambiantes que hay en Marte? Llamadas Líneas Recurrentes en Pendiente, estos rasgos oscuros comienzan en las laderas de las colinas y de los cráteres, pero habitualmente no se extienden hasta el fondo. Lo que es aún más extraño es que estas líneas parecen cambiar con la estación: parecen frescas y crecientes cuando el tiempo es cálido y desaparecen durante el invierno. Después de muchos estudios, incluyendo una análisis químico reciente, ha surgido una hipótesis que dice que estas líneas probablemente son creadas por las nuevas apariciones de agua salada líquida que se evapora cuando fluye. La fuente del agua salada aún no está clara: o bien resulta de la condensación de la atmósfera marciana, o bien surge de depósitos subterráneos. Una deducción emocionante es que si estos flujos no son excesivamente salados podrían soportar vida microbiana, incluso, hoy en día. La imagen muestra una colina que hay en el interior del cráter Horowitz investigado por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter que ha estado enviando datos de Marte desde 2006.

 

En Marte hay agua

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Un equipo de investigadores liderados por el español Javier Martín-Torres acaba de demostrar que el agua líquida puede seguir existiendo en Marte, por lo menos durante la noche y en su zona ecuatorial. El trabajo, que ha despertado gran expectación entre los científicos dedicados al estudio del Planeta Rojo, se acaba de publicar en «Nature Geoscience».

Martín-Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, un centro mixto del CSIC y la Universidad de Granada, ha llegado a esta conclusión tras analizar los datos de la humedad y la temperatura atmosférica del planeta durante un año marciano completo (equivalente a más de dos años terrestres).

Los datos analizados proceden de uno de los instrumentos del roverCuriosity, REMS (Rover Environmental Monitoring Station), una estación meteorológica diseñada en España por investigadores del CSIC e integrada en el vehículo de la NASA, que desde hace años explora el cráter Gale, en el ecuador marciano. En ese tiempo, el vehículo robótico ha recorrido más de 9 km. en el interior del cráter.

Según la investigación, en los 5 primeros centímetros del suelo del cráter se dan las condiciones ambientales necesarias para que exista agua líquida salada (salmuera) durante la noche. Poco después del alba y a medida que las temperaturas aumentan, las salmueras se secan, pero cuando vuelve a caer la noche las sales presentes en el suelo (percloratos), vuelven a absorber el vapor de agua de la atmósfera. Los resultados sugieren, pues, un activo intercambio de agua entre la atmósfera marciana y la superficie de Marte.

«La presencia de agua líquida – explica Martín-Torres- es un hecho extremadamente relevante, ya que es uno de los requisitos esenciales para que exista vida tal y como la conocemos. Durante las horas en las que es posible la existencia de agua líquida, sin embargo, las temperaturas en Gale son demasiado bajas para el metabolismo y la reproducción celular tal y como se da actualmente en la Tierra, pero la posibilidad de que exista agua líquida en Marte tiene implicaciones enormes para la habitabilidad de todo el planeta, para su futura exploración, y para todos los procesos geológicos que estén relacionados con el agua».

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Atardecer en Marte

La NASA ha compartido un vídeo en el que se muestra como se esconde el astro rey desde la superficie del planeta rojo.

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Desde que aterrizó en la superficie de Marte el pasado 2004, el rover «Opportunity» ha sido el embajador de la Tierra en el planeta rojo y ha realizado todo tipo de descubrimientos científicos para la agencia espacial norteamericana. No obstante, su labor no ha sido únicamente excavar la superficie del planeta para hallar –como ya hizo- restos de agua, sino que también se ha dedicado a fotografiar (cual turista) el lugar para mandarnos a todos sus familiares terráqueos una bonita postal del lugar.