Llegan las Virgínidas, la lluvia de estrellas que da la bienvenida a la primavera

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Durante las últimas noches de marzo, el cielo hará honor a la reciente llegada de la primavera con su homenaje particular: la lluvia de estrellas de las Virgínidas. Se trata en realidad de un conjunto de diez eventos diferentes que se engloban bajo el mismo nombre por venir de la constelación de Virgo.

Aunque cada uno de los subconjuntos tiene su propio periodo de duración, coinciden sobre todo entre finales de marzo y principios de abril, con lo que será fácil observarlas durante los próximos días. Debido a la variación, resulta difícil fijar el pico de actividad en una fecha concreta.

Las Eta Virgínidas alcanzarán una concentración máxima de meteoros en el cielo nocturno entre el 24 y el 27 del presente mes, con unos cinco destellos por hora. Las Alpha, más abundantes, lo harán en torno al 8 de abril. Los días de Semana Santa se convierten así en la época idónea para disfrutar de los mejores avistamientos.

Como el resto de lluvia de estrellas, las Virgínidas se deben al cruce de un cometa con la órbita terrestre. El evento se ha relacionado con diferentes cuerpos celestes, como el asteroide 1988 TA y el cometa D/1766 G1.