Juno Mission Trailer

Explanation: What will NASA’s Juno spacecraft find when it reaches Jupiter next Monday? Very little, if Juno does not survive Jupiter Orbit Insertion, a complex series of operations in an unknown environment just above Jupiter’s cloud tops. If successful, as explained in the featured video, Juno will swoop around Jupiter, passing closer than any previous spacecraft. The goal is to decelerate, enter into a highly elliptical orbit, and begin two years of science operations. Juno’s science mission objectives include mapping Jupiter’s deep structure, determining how much water is in Jupiter’s atmosphere, and exploring Jupiter’s powerful magnetic field and how it creates auroras around Jupiter’s poles. These lessons hold promise to help humanity better understand the history of our Solar System and the dynamics of our Earth. Juno is powered predominantly by three large solar panels, each measuring a side of small truck. Launched in 2011, Juno’s planned mission will take it around the Jovian giant 37 times, after which, to avoid contaminating Europa with microbes, it will be directed to dive into Jupiter‘s thick atmosphere, where it will break apart and melt.

Video Credit: NASA, JPL, Juno Mission

Hubble Sees New Dark Spot on Neptune

neptuno

New images obtained on May 16, 2016, by NASA’s Hubble Space Telescope confirm the presence of a dark vortex in the atmosphere of Neptune. This full visible-light image shows that the dark feature resides near and below a patch of bright clouds in the planet’s southern hemisphere.

Image Credit: NASA, ESA, and M.H. Wong and J. Tollefson (UC Berkeley)

Aurora and the Pacific Northwest

aurora boreal

Image Credit: ESA/NASA

NASA astronaut Scott Kelly and ESA astronaut Tim Peake shared a series of aurora photographs taken from the International Space Station on Jan. 20, 2016. Kelly wrote, “#goodmorning #aurora and the Pacific Northwest! #YearInSpace” and Peakefollowed up with, “Getting a photo masterclass from @StationCDRKelly – magical #aurora”

Hubble Sees a Supermassive and Super-hungry Galaxy

fegar

This NASA/ESA Hubble Space Telescope image shows the spiral galaxy NGC 4845, located over 65 million light-years away in the constellation of Virgo (The Virgin). The galaxy’s orientation clearly reveals the galaxy’s striking spiral structure: a flat and dust-mottled disc surrounding a bright galactic bulge. NGC 4845’s glowing centre hosts a gigantic version of a black hole, known as a supermassive black hole. The presence of a black hole in a distant galaxy like NGC 4845 can be inferred from its effect on the galaxy’s innermost stars; these stars experience a strong gravitational pull from the black hole and whizz around the galaxy’s centre much faster than otherwise. From investigating the motion of these central stars, astronomers can estimate the mass of the central black hole — for NGC 4845 this is estimated to be hundreds of thousands times heavier than the Sun. This same technique was also used to discover the supermassive black hole at the centre of our own Milky Way — Sagittarius A* — which hits some four million times the mass of the Sun (potw1340a). The galactic core of NGC 4845 is not just supermassive, but also super-hungry. In 2013 researchers were observing another galaxy when they noticed a violent flare at the centre of NGC 4845. The flare came from the central black hole tearing up and feeding off an object many times more massive than Jupiter. A brown dwarf or a large planet simply strayed too close and was devoured by the hungry core of NGC 4845.

En el centro de la galaxia espiral NGC 3521

fegar

Créditos de imagen: ESA/Hubble & NASA y S. Smartt (Queen’s University Belfast); Acknowledgement: Robert Gendler

sta enorme masa arremolinada de estrellas, gas y polvo se encuentra cerca del centro de una galaxia espiral cercana, la magnífica NGC 3521, que se encuentra a tan sólo 35 millones de años luz de distancia en la constelación Leo. Esta espectacular imagen, elaborada a partir de los datos del Telescopio Espacial Hubble, muestra la región central que abarca unos 50.000 años luz. En primer plano destacan los múltiples e irregulares brazos espirales característicos salpicados de polvo y cúmulos de estrellas jóvenes y azules. En contraste, la mayoría de espirales exhiben unos brazos muy extensos. NGC 3521, una galaxia relativamente brillante en el cielo de la Tierra, se puede observar fácilmente con telescopios pequeños, pero las cámaras de los aficionados suelen pasarla por alto en favor de otras galaxias espirales de Leo como M65 y M66.

Hubble Captures a Galactic Waltz

fegar

This curious galaxy — only known by the seemingly random jumble of letters and numbers 2MASX J16270254+4328340 — has been captured by the NASA/ESA Hubble Space Telescope dancing the crazed dance of a galactic merger. The galaxy has merged with another galaxy leaving a fine mist, made of millions of stars, spewing from it in long trails.

Oxígeno en el cometa de ‘Rosetta’

rosetta

Ha sido toda una sorpresa. El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko contiene moléculas de oxígeno, según se desprende del análisis de su atmósfera realizado con uno de los instrumentos de la sonda Rosetta, la nave espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA) que está investigando en profundidad este objeto rocoso viajando junto a él durante más de dos años.

El equipo que estudia los datos recabados por el espectrómetro de masas Rosina que lleva a bordo la sonda publica esta semana en la revista Nature los detalles de la detección de abundante oxígeno en el cometa. Según aseguran, se trata de la mayor sorpresa que han tenido hasta ahora del análisis químico de la atmósfera de 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Fuente: elmundo.es

El océano global de Enceladus

Enceladus05_Cassini_960

Global Ocean Suspected on Saturn’s Enceladus
Créditos de imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

¿Algunos rasgos de la superficie de Encelado se mueven como una cinta transportadora? Una interpretación de las imágenes del satélite más explosivo de Saturno indican que, efectivamente, lo hacen. Este tipo de actividad tectónica asimétrica, muy rara en la Tierra, da pistas sobre la estructura interna de Enceladus que quizá contiene mares subterráneos donde la vida podría desarrollarse. La fotografía es una composición de 28 imágenes tomadas en 2008 por la sonda Cassini justo después de aproximarse al orbe que escupe hielo. Estas imágenes muestran desplazamientos tectónicos donde grandes porciones de la superficie parecen moverse en una sola dirección. A la derecha de la imagen se ve una de las divisiones tectónicas más importantes: Labtayt Sulci, un cañón de un kilómetro de profundidad. La pequeña oscilación de Encelado a medida que orbita Saturno podría indicar una amortiguación causada por una capa de océano subterráneo que se extiende por todo el satélite.

La nebulosa del Cangrejo desde el Hubble

crangrejo_hubble

Este es el desastre que queda cuando estalla una estrella. La  nebulosa del Cangrejo es el resultado de una supernova formada por  enigmáticos filamentos . Estos filamentos no sólo son enormemente complejos sino que parece que tienen  menos masa que la expulsada en la supernova original y una  velocidad más alta de la prevista en una explosión libre. La  nebulosa del Cangrejo abarca unos 10 años luz . La  fotografía , tomada por el Telescopio Espacial Hubble , se presenta en tres colores escogidos por su  interés científico . En pleno centro de la nebulosa hay un  púlsar , es decir, una  estrella de neutrones más masiva que el  Sol pero con tan sólo el tamaño de una  pequeña ciudad . El  púlsar del Cangrejo gira unas 30 veces por segundo.