El océano global de Enceladus

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Global Ocean Suspected on Saturn’s Enceladus
Créditos de imagen: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

¿Algunos rasgos de la superficie de Encelado se mueven como una cinta transportadora? Una interpretación de las imágenes del satélite más explosivo de Saturno indican que, efectivamente, lo hacen. Este tipo de actividad tectónica asimétrica, muy rara en la Tierra, da pistas sobre la estructura interna de Enceladus que quizá contiene mares subterráneos donde la vida podría desarrollarse. La fotografía es una composición de 28 imágenes tomadas en 2008 por la sonda Cassini justo después de aproximarse al orbe que escupe hielo. Estas imágenes muestran desplazamientos tectónicos donde grandes porciones de la superficie parecen moverse en una sola dirección. A la derecha de la imagen se ve una de las divisiones tectónicas más importantes: Labtayt Sulci, un cañón de un kilómetro de profundidad. La pequeña oscilación de Encelado a medida que orbita Saturno podría indicar una amortiguación causada por una capa de océano subterráneo que se extiende por todo el satélite.