La NASA afirma que una luna de Saturno puede tener vida

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Encélado se descubre como el lugar más próximo a la Tierra que reúne las condiciones para la vida

La NASA confirmó este jueves el descubrimiento de hidrógeno en Encélado, una de las lunas de Saturno, lo que podría significar la existencia de microorganismos vivos en ese lugar.

“El hidrógeno encontrado tiene casi todos los ingredientes que necesitarías para soportar la vida en la Tierra”, afirmó en una conferencia de prensa Linda Spilker, una de las científicas de la sonda espacial internacional Cassini, que orbita Saturno desde 2004.

El trabajo de investigadores de la misión Cassini, publicado este jueves en la revista ‘Science’, indica que el gas hidrógeno que potencialmente podría proporcionar una fuente de energía química para la vida, se encuentra en el océano helado de Encélado.

La presencia de hidrógeno en el océano de esa luna de Saturno significa que los microbios -si es que existen- podrían utilizarlo para obtener energía combinándolo con dióxido de carbono disuelto en el agua, según los científicos.

Esta reacción química, conocida como “metanogénesis” está en la raíz del árbol de la vida en la Tierra, e incluso podría haber sido crítica para el origen de la vida en nuestro planeta, según indicaron los investigadores en su trabajo.

“Esto es lo más cercano que hemos estado, hasta ahora, a la identificación de un lugar con ingredientes necesarios para un entorno habitable“, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la misión científica de la agencia aeroespacial (NASA).

Así, Zurbuchen aseguró que estos resultados acercan a la Humanidad a responder “si realmente estamos solos o no en el Universo”.

Las mejores vistas de la luna Pandora de Saturno

pandora

Una imagen de la nave espacial Cassini de la NASA es una de las vistas de mayor resolución jamás tomadas de la Luna Pandora de Saturno. Pandora, con una diámetro de 84 kilómetros, se mueve a través de la órbita de Saturno justo fuera del estrecho anillo F.

La nave espacial capturó una espectacular sucesión de imágenes durante su vuelo más cercano de Pandora el 18 de diciembre de 2016, durante la tercera parte de su singladura por los bordes exteriores de los anillos principales de Saturno.

SUPERLUNA EL LUNES 14 DE NOVIEMBRE DE 2016

SUPERLUNA

Este lunes, 14 de noviembre de 2016, es un día señalado para lunéfilos y lunáticos porque dentro de unas horas, y por cortesía de las leyes de Newton, tendremos la oportunidad de ver la Luna más grande y brillante desde el 25 de enero de 1948.

Las órbitas de los astros no son circulares sino elípticas. La Luna, en su viaje alrededor de la Tierra, tiene un máximo acercamiento de 356.500 km (perigeo) y un máximo alejamiento de 406.000 km (apogeo). Y la Tierra, en su viaje alrededor del Sol, se acerca un máximo de 147 millones de kilómetros y se aleja un máximo de 152. Reunamos coincidencias y consideremos la situación en la que el perigeo se alcanza muy cerca del momento en el que se alinean el Sol, la Luna y la Tierra.

La diferencia será este lunes de apenas dos horas, por lo que la Luna llena se verá un 14% más grande y hasta un 30% más brillante de lo habitual. Además, en ese instante la Luna estará a 147.985.477 km del Sol, es decir, muy cerca también de su máximo acercamiento a la estrella, una ayuda suplementaria para un plenilunio esplendoroso (a las 00.00 la iluminación será del 99,4%). Hasta aquí las mejores condiciones para el objeto observado. Pero una simple nubecilla puede arruinar la fiesta, así que conviene optimizar  también las condiciones del sujeto observador.

Fuente: Elperiodico.com

Juno Mission Trailer

Explanation: What will NASA’s Juno spacecraft find when it reaches Jupiter next Monday? Very little, if Juno does not survive Jupiter Orbit Insertion, a complex series of operations in an unknown environment just above Jupiter’s cloud tops. If successful, as explained in the featured video, Juno will swoop around Jupiter, passing closer than any previous spacecraft. The goal is to decelerate, enter into a highly elliptical orbit, and begin two years of science operations. Juno’s science mission objectives include mapping Jupiter’s deep structure, determining how much water is in Jupiter’s atmosphere, and exploring Jupiter’s powerful magnetic field and how it creates auroras around Jupiter’s poles. These lessons hold promise to help humanity better understand the history of our Solar System and the dynamics of our Earth. Juno is powered predominantly by three large solar panels, each measuring a side of small truck. Launched in 2011, Juno’s planned mission will take it around the Jovian giant 37 times, after which, to avoid contaminating Europa with microbes, it will be directed to dive into Jupiter‘s thick atmosphere, where it will break apart and melt.

Video Credit: NASA, JPL, Juno Mission

El lunes 30 de mayo podremos ver la mayor aproximación de Marte a la Tierra de la última década.

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Marte es uno de nuestros vecinos más cercanos, pero durante unas horas lo será todavía más. El próximo lunes 30 de mayo, el planeta rojo se aproximará a la Tierra más que nunca en la última década. Es una oportunidad irrepetible de ver este cuerpo celeste como nunca antes, y en Teknautas te explicamos cómo hacerlo.

La mayor aproximación tendrá lugar el 30 de mayo, pero desde el 18 este mes hasta el 3 de junio será posible ver Marte. El momento exacto de mayor cercanía con nuestro planeta será, en España, a las 23:34 del lunes próximo. En nuestro país tendremos la suerte de que a esta hora hay oscuridad suficiente para la observación, aunque es mejor dejar pasar este punto y esperar a la medianoche, cuando la oscuridad es mayor.

Leer más:  Astronomía: Cómo ver la mayor aproximación de Marte a la Tierra de la última década.

La NASA descubre 1.284 nuevos planetas

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Los científicos y técnicos de la NASA brindaron este martes al poder confirmar a los medios de comunicación que han descubierto 1.284 nuevos planetas fuera del Sistema Solar gracias a los equipos del súpertelescopio volante Kepler, duplicando así el número de exoplanetas hallados hasta ahora, según difundió la propia agencia espacial estadounidense a través de su página web.

500 de esos planetas podrían ser similares a la Tierra (serían relativamente pequeños y rocosos) y en nueve se podrían dar incluso las condiciones necesarias para albergar vida, al encontrarse a la distancia “justa” de su particular estrella y al poder correr por su superficie agua, los dos requisitos indispensables para poder acoger alguna forma de ser vivo. Con la incorporación de estos nueve, ya son 21 los exoplanetas que reúnen estas características terráqueas.

«Este anuncio dobla el número de planetas confirmados por Kepler», insistió Ellen Stofan, científica jefe de la sede de la NASA en Washington. «Esto nos da esperanzas de que en algún lugar allí afuera, alrededor de una estrella similar a nuestro Sol, podemos eventualmente descubrir una nueva Tierra».

Tras analizar los 4.302 astros potenciales que identificó la Kepler en julio de 2015, los técnicos sostienen que están seguros al 99% de que son “planetas”. Otros 1.327 están pendientes de nuevos estudios para saber si son merecedores de esta categoría y 707 restantes fueron catalogados como simples «fenómenos astrofísicos». En este paquete, también se manejan 984 candidatos verificados previamente por otras técnicas y que aún no han recibido el aprobado espacial.

Fuente: elmundo.es

 

Tránsito de Mercurio por delante del Sol

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La cita será mañana lunes 9 de mayo, entre las 13 horas, 12 minutos y 39 segundos y las 20.40 horas. Será entonces cuando se desarrolle el tránsito de Mercurio por delante del Sol, un fenómeno que aunque no es excepcional, ya que suele ocurrir entre 13 y 14 veces a lo largo de un siglo con diferentes intervalos, y sí que resulta digno de admirar.

Hay que tener en cuenta que Mercurio es muy pequeño, su tamaño aparente, visto desde la Tierra, es unas 160 veces menor que el del Sol. Por eso es extremadamente difícil localizar el punto negro.

Y muy probablemente no se aprecie a simple vista, sino que será necesario observarla con telescopios con filtros especiales para no quedar cegados.

A diferencia de un eclipse, el tránsito de planetas como Mercurio o Venus no oculta por completo el Sol, sino que se ven como una bola negra pasando a través del disco solar durante varias horas, lo que no significa que no haya que tomar precauciones. Nunca debe mirarse directamente al Sol ni hacerlo con microscopios.

Se puede realizar el seguimiento acudiendo a alguna de las actividades de observación y divulgación organizadas mañana en Galicia por las distintas sociedades astronómicas, en las que también se pone a disposición del público telescopios adaptados con filtros solares. El Observatorio Astronómico Ramón María Aller promueve una sesión pública a partir de la una y media de la tarde. En el planetario de la Casa de las Ciencias de A Coruña se podrá seguir el acontecimiento durante toda su duración en una jornada organizada por los Museos Científicos Coruñeses, mientras que en Pontevedra es la Asociación Astronómica Sirio y el concello los que organizan el encuentro en la plaza de la glorieta de Compostela. En Vigo, la organización correrá a cargo de Astrovigo, mientras que en Ourense será la asociación astronómica local la que citará a los curiosos a partir de las cuatro en el Aula da Natureza del ayuntamiento.

Astroturismo en España: las mejores rutas para ver las estrellas

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Si te atrae el astroturismo, no te pierdas los destinos estrella de España para contemplar el espectáculo que cada noche se desata en los cielos

Si queréis ver es un cielo estrellado de verdad, os aconsejamos hacerlo en alguno de los puntos de España que cuentan con una “calidad de cielo excelente”, según Starlight, institución avalada por la Unesco, la Organización Mundial del Turismo (UNWTO) y la Unión Astronómica Internacional (IAU), que certifica los mejores lugares en función del número de noches despejadas al año y la ausencia de contaminación lumínica.

Cumbres del Teide, La Palma y Fuerteventura

Las Islas Canarias también enamoran si se levanta la vista al cielo. De hecho, según la Fundación Starlight, más de 200.000 personas viajan cada año a Tenerife y La Palma solo para observar las estrellas. Estas dos islas, junto conFuerteventura, acaparan tres de los distintivos Reserva Starlight que otorga esta fundación y representan una prueba palpable de que Canarias es uno de los mejores destinos del mundo para hacer turismo astronómico.

El Observatorio Roque de los Muchachos (La Palma), a 2.396 metros de altitud, se erige como punto privilegiado desde el que captar fenómenos astronómicos únicos.

A este se suma el Observatorio del Teide (Tenerife), situado a 2.390 metros, que es uno de los centros más importantes del mundo y cuenta con el telescopio GREGOR, el más grande de Europa.

El Observatorio de Tefía (Fuerteventura), el municipio de Granadilla de Abona (Tenerife), el Observatorio de Temisas (Gran Canaria) o el Centro Astronómico Roque Saucillo (Gran Canaria) son otros puntos destacados que completan la gran oferta astroturística de Canarias, sector en el que Tenerife ya se ha posicionado como líder europeo, al encabezar el proyecto EU Sky Route, que busca establecer itinerarios de turismo astronómico por Europa.

Andalucía: Sierra Morena

Sierra Morena, con una franja de unos 4.000 km2 que cruza el norte de las provincias andaluzas de Huelva, CórdobaSevilla y Jaén, es la mayor Reserva Starlight del mundo.

Las minas abandonadas de El Centenillo (Jaén); el Monte de La Capitana (Sevilla), que aún guarda la silueta del antiguo y bello observatorio astronómico de La Capitana, o las Minas de la Sultana-Ermita San Roque (Huelva) son algunos de los puntos más apreciados.

Galicia: Parque de las Islas Atlánticas y Trevinca

La Vía Láctea -tradicionalmente ligada a la ruta del Camino de Santiago- encuentra en los cielos gallegos otro lienzo perfecto en el que brillar con intensidad. Además de una cultura y raíces milenarias, Galicia atesora al menos dos puntos en los que la observación de las estrellas asciende a otro nivel.

El primero es el Parque Nacional de las Islas Atlánticas, que incluye las islas Cíes, Ons, Sálvora y Cortegada, con sus espectaculares playas y abruptos acantilados, y representa un paraje inigualable para los observadores estelares ofreciendo, además, multitud de actividades, como visitas guiadas o ‘tours’ fotográficos nocturnos, dentro de su designación como Destino Turístico Starlight.

El segundo son los montes de Peña Trevinca (Ourense), que, con una altitud de 2.127 metros, son el techo de la comunidad gallega. En sus cumbres apenas hay rastro de la huella del hombre y cuentan con una protección contra la contaminación lumínica, por lo que son un lugar de peregrinaje para los aficionados a la astronomía, que pueden ven reflejadas la luz de los astros en las purísimas y cristalinas superficies de los lagos glaciares de A Serpe y Ocelo.

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